Da Grécia, para Portugal: o caso da URBAN OWL

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No mundo dos óculos estamos habituados a fazer – por mais de uma década – as típicas distinções MACRO sobre a origem e as características dos óculos, as marcas e a sua produção. Por exemplo, é feita uma distinção entre as produções de multinacionais (acompanhando os produtos clássicos italianos com os mais recentes de além dos Alpes) e as produções de nicho de marcas independentes.

Também gostamos de distinguir e valorizar o Made in Europe (Itália, França, Alemanha principalmente), Made in Japan (tanto e por vezes até mais valioso do que o anterior) e o passe-partout Made in China frequentemente subestimado (mesmo injustamente, por vezes) e assim por diante.

Falando de Made in Europe, os nossos pensamentos voltam-se automaticamente para o histórico distrito dos óculos de Belluno (Agordo, Cadore, Longarone, que se expande a jusante até à província de Treviso), para o distrito mais pequeno de Varese em Itália, e para um par de empresas no sul de Itália (Irpinia, Avellino). Mesmo as multinacionais francesas (Kering e Thelios) concentram parte da sua produção nestas áreas, deixando as marcas de maior nicho para produzir no histórico (150 anos de história) distrito de prestígio do Jura nos Alpes franceses com o seu centro em Morez. A produção germano-austríaca-suíça, por sua vez, ostenta tradição histórica, artesanato e obviamente qualidade (famoso titânio, por exemplo, mas todo o metal em geral), tudo sempre com design minimalista. 

Em suma, quando ouvimos que os nossos óculos são feitos em Itália, França ou Alemanha, sentimo-nos aliviados e dispostos a gastar os euros extra necessários para os comprar. No entanto, existem também alternativas e opções dentro do tríptico clássico europeu descrito acima.

Sabemos que existem vidros produzidos também na Escandinávia, alguma produção na Europa Oriental (Polónia, por exemplo) e também Portugal tem uma pequena produção no Norte do país (no distrito de Gondomar). Finalmente, a Espanha tem algumas pequenas empresas artesanais na Catalunha e talvez na Galiza, mas principalmente para produzir protótipos para as bem conhecidas marcas independentes em Barcelona.

Talvez poucas pessoas saibam, contudo, que os óculos têm sido produzidos há alguns anos com classe, design e qualidade também na região mais antiga da Ática, na Grécia, perto de Atenas. É o caso da URBAN OWL, uma bela marca jovem e independente que produz e vende na Grécia há alguns anos.

As características da URBAN OWL para além de um desenho muito mediterrânico e absolutamente não convencional são a qualidade do seu acetato (italiano), as cores originais das suas coleções e um preço absolutamente adequado e competitivo. A estratégia dos jovens empresários (dois irmãos atenienses Angelo e Kostas Destounis) era começar a comercializar a URBAN OWL na Grécia e no Chipre, mercados que conhecem bem e dominam graças às suas décadas de atividade de distribuição. Posteriormente, entre 2019 e 2020, a internacionalização da marca começou e, no apertado espaço de 12 meses, as vendas puderam ser organizadas noutros mercados europeus, principalmente Itália, França e Espanha. Chegando agora o momento de refinar a distribuição no resto da Europa e estamos a finalizar acordos para entrar no sempre atento e elegante mercado português.

O objetivo da URBAN OWL é trazer para o mercado um produto finamente concebido e orientado para um público atento às tendências do momento, conseguindo, graças ao controlo completo de toda a cadeia de produção na sua fábrica em Atenas, combinar o aspeto da qualidade com o respeito do preço final ao público.

Como os oftalmologistas já conhecem, o mundo das marcas independentes tornou-se cada vez mais importante ao longo da última década. As óticas tornaram-se boutiques que se diferenciam muito em função das marcas e produtos que apresentam ao público.

Entre o mar de marcas independentes que os óticos independentes podem escolher a partir de hoje, muito poucas marcas têm o privilégio de produzir os seus próprios óculos, na sua própria oficina ou fábrica. Existem casos esporádicos em Itália onde algumas fábricas de média dimensão começaram recentemente a produzir e comercializar com sucesso as suas próprias marcas independentes. Contudo, ainda são poucos; uma deles é orgulhosamente a marca grega Urban Owl.

Será, portanto, interessante para os óticos descobrir esta nova realidade, tocar num belo par de óculos com as suas próprias mãos, sabendo que foram concebidos e produzidos de forma artesanal e com paixão, não nas típicas zonas de produção europeias, mas na vizinha, querida Grécia.

Sobre o autor

Mario Torre nasceu a 3 de abril de 1965 em Belluno, Itália. Depois de, em 1991, se formar em Economia e Administração de Negócios na Universidade de Génova, iniciou a sua carreira como gerente nacional do Grupo Luxottica, cargo que ocupou durante 15 anos e lhe permitiu trabalhar e viver em várias cidades e países: Atenas, Amesterdão, Cidade do México, Buenos Aires, Lisboa e Estocolmo. Em 2006 regressou a Itália (Florença) para assumir o cargo de diretor internacional do Grupo MPF (moda de joias e relógios), da Dreaming (indústria de iates) e da EDRA (design de móveis), operando em todo o mundo. Seis anos depois decidiu voltar para o setor ótico e estabeleceu-se em Barcelona, gerindo o desenvolvimento internacional das marcas Etnia Barcelona (Espanha), Dita eyewear (EUA) e Italia Independent (Itália). Atualmente, continua em Barcelona e trabalha desde 2015 em vários projetos internacionais como consultor de vendas e marketing internacional.

Este artigo de Mario Torre foi publicado na ÓpticaPro 216.

24 Junho 2021
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