“A tecnologia CRISPR promete melhores vacinas, enormes benefícios nas doenças oculares e avanços nos tratamentos Covid-19”

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O 26.º Congresso de Optometria, Contactologia e Óptica Oftálmica, organizado pelo Conselho Geral dos Colégios de Ópticos-Optometristas, iniciou no passado sábado, dia 8 de maio, com a conferência inaugural do investigador do CSIC Lluis Montoliu, que concluiu que “a tecnologia CRISPR promete melhores vacinas, enormes benefícios nas doenças oculares e avanços nos tratamentos Covid-19”.

O congresso OPTOM’21 Online, que acontece de 8 a 28 de Maio, teve como orador inaugural o prestigiado investigador do CSIC do Centro Nacional de Biotecnologia e pioneiro na tecnologia de edição genética CRISPR, Lluis Montoliu, que fez uma apresentação sobre a edição genética CRISPR em doenças degenerativas da retina e Covid-19, transmitindo as vantagens e características daquilo que é considerado o mais importante instrumento de edição genética jamais descoberto: a técnica CRISPR Cas9.

De acordo com as palavras do investigador na sua introdução, “a edição genética com ferramentas CRISPR revolucionou a biologia moderna. Os sistemas CRISPR, que foram descritos há mais de 20 anos pelo microbiologista espanhol Francisco Juan Martínez Mojica, da Universidade de Alicante, como um dos sistemas utilizados pelas bactérias para se defenderem contra os vírus, foram propostos como ferramentas de edição de genes em 2012. Esta técnica torna possível investigar e desenvolver tratamentos para qualquer patologia que tenha uma base genética. A grande maioria das doenças congénitas não tem tratamento e, portanto, deve ser investigada, bem como as mais prioritárias do Sistema Nacional de Saúde, que são as degenerativas, tais como Alzheimer, Parkinson, diabetes, esclerose ou osteoporose”, explicou.

Lluis Montoliu destacou também a eficácia atual da técnica CRISPR-Cas9 na biomedicina, onde “já estamos a assistir aos primeiros sucessos da técnica nas imunoterapias contra os cancros refratários e no tratamento de doenças sanguíneas graves, tais como anemias falciformes e beta-talassemia”, afirmou.

Relativamente às doenças degenerativas da retina, o investigador sublinhou os grandes avanços que estão a ser feitos especialmente em modelos animais e, mesmo em alguns casos, em humanos, por exemplo para tratar a amaurose congénita de Leber. “O olho é um órgão privilegiado, não só imunologicamente, mas também isolado do resto do corpo. É por isso que a injeção intraocular e/ou subretinal de reagentes CRISPR tem um risco controlado e a sua utilização já está a ser explorada em algumas cegueiras congénitas, e espera-se que outras indicações semelhantes permitam alargar os benefícios da técnica CRISPR a patologias como a degeneração macular relacionada com a idade (AMD) ou a retinite pigmentosa”

Em relação ao tempo esperado para poder eliminar este tipo de doenças degenerativas, incluindo as doenças oculares, o investigador foi cauteloso, mas muito otimista quanto à sua eficácia futura. “Uma terapia, antes de ser eficaz, deve ser segura e os ensaios clínicos para que possam ser aprovados podem ser adiados no tempo. CRISPR permite-nos restaurar a sequência correta de um gene mutado, mas nem sempre podemos ter a certeza de que as sequências de ADN irão mudar como esperamos, pelo que a redução destes riscos levará algum tempo, mas é muito certo que iremos conseguir grandes avanços. Cada protocolo tem o seu tempo que não devemos encurtar ou saltar a fim de garantir a segurança dos tratamentos e proteger os doentes”.

Por último, Lluis Montoliu, como exemplo final da versatilidade das ferramentas CRISPR, referiu-se à sua utilização proposta como tratamento antiviral, com o objetivo de visar diretamente o genoma do coronavírus, a causa da pandemia de Covid-19. “É um projeto que também já estamos a desenvolver em laboratório. Durante esta terrível pandemia, as ferramentas CRISPR também forneceram soluções inovadoras de diagnóstico e propostas terapêuticas antivirais, que ilustram a versatilidade das abordagens de edição genética aos desafios biomédicos e biotecnológicos. Será uma técnica que nos permitirá desenvolver vacinas mais seguras e mais eficazes”, concluiu.

OPTOM’21 vai continuar até ao dia 28 de maio.

11 Maio 2021
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